El catalizador y la polucion

El catalizador y la polucion

La funcion del catalizador es reducir los factores de polucion que contienen los gases de escape de un coche mediante el uso de la tecnica del catalisis.

Es un dispositivo que va colocado en el tubo de escape cerca del mismo motor pues alli los gases mantienen elevada la temperatura necesaria para el funcionamiento del catalizador y que este alcance la temperatura ideal para un funcionmiento optimo, aproximadamente entre los 400 y 700 grados.

Si miramos un catalizador por afuera observaremos un recipiente de acero inoxidable que presenta muchas veces una carcasa metalica antitermica tambien inoxidable para proteger al vehIculo de las altas temperaturas alcanzadas en el catalizador.

Diagrama de un Catalizador
Diagrama de un catalizador

Dentro contiene un soporte ceramico o bien monolito con una forma cilindrica u oval, con estrucutra de multiples celdillas en forma de panal, unas 70 celdas aproximadamente por centrimetro cuadrado.

Su superficie esta impregnada mediante una resina que tiene elementos nobles metalicos como ser el Platino y Paladio para permitir la oxidacion, como tambien Rodio para la reduccion.

Estos metales actuan asi com los elementos catalizadora activos, iniciando y acelerando las reacciones quimicas en otras sustancias con las que estan en contacto sin tener participacion propio de ellos en estas reacciones.

Asi los elementos agresivos para el medio ambiente se transforman en elementos inocuos que no polucionan al entrar en contacto con la superficie activa del catalizador.

Gases resultantes de la combustion

El motor de combustion interna a nafta (gasolina) emite gases basicaamente de dos tipos, inofensivos y contaminantes.

Los gases inofensivos son generalmente nitrogeno, oxigeno, dioxido de carbono (en cantidades aceptables calro esta), vapor de agua yu tambien hidrogeno, mientras que en el grupo de los preocupantes gases contaminantes encontramos al monoxido de carbono, oxidos de nitrogeno, hidrocaburos y plomo.

Veamos en detenimiento cada uno de estos gases.
El nitrogeno se trata de un gas inerte que se encuentra en el aire de forma natural.

El oxido de nitrogeno es formado en el motor debido a las altas temperaturas (se trata en si de el mismo nitrogeno oxidado).

Estos oxidos irritan las mucosas y en conjunto con los hidrocarburos y humedad producen acidos nitrosos que luego caen a la tierra como la temida lluvia acida altamente contaminante.

El oxigeno ademas de ser escencial para la combustion en si, encontrandose tambien de forma natural en la atmosfera.

El vapor de agua resulta comon consecuencia de la oxidacion del hidrogeno durante la combustion y es librado a la atmosfera por el escape junto con los demas gases.

El dioxido de carbono es resultado de la combustion completa del carbono y no es perjudicial para los serres vivos siempre y cuando sus parametros se encuentren en un rango aceptable ya que sino provoca el temido efecto invernadero tantas veces escuchado, las plantas verdes necesitan de el.

El monoxido de carbono es altamente contaminante y agresivo para los seres vivos pudiendo llegar a convertir la hemoglobina del ser vivo (molecula que se encarga de llevar el oxigeno desde los pulmones a todas las celulas) en carboxihemaglobina (la que no puede cumplir la funcion de transporte de oxigeno) por lo que una exposicion al monoxido de carbono en concentraciones al 0.3% resultan mortales.

La falta del oxigeno durante la combustion hace que la combustion misma no se realize completamente y aparezca monoxido de carbono en lugar de dioxido de carbono.

Entre los hidrocarburos podemos encontrar al benceno, elemento causante de cancer que se produce a la existencia de elementos incombustibles en la mezcla o reacciones intermedias durante la combuscion.

El plomo puede encontrarse en los aditivios del combustible como tetra-etilo de plomo para elevar el indice de octanaje del combustible, si es inhalado puede desencadenar la aparicion de coagulos o trombos en la sangre.

En la actualidad en la mayoria de los paises se cambio el plomo por otros elementos menos contaminantes que generan igualmente un alto octanaje.


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