Que es un alternador

Que es un alternador

El alternador es un dispositivo presente en coches encargado de convertir la energia mecanica en energia electrica.

Quizas los que tenemos mas años recordemos en las bicicletas aquellos aparatitos tipo botellita que estaban colocados cerca de la rueda, y mediante el giro de ella hacian girar una parte movil de aquel misterioso artefacto que, por medio de magia, hacia prender un foco en la bicicleta.

Dinamo de bicicleta

Magia era en aquel entonces para todos los que con pocos años que teniamos veiamos el privilegio de tener nuestra bici con luz... y esa botellita era, precisamente un dinamo, muy similar en funcionamiento a un alternados, aunque el dinamo genera corriente continua mientras que el alternador corriente altenera, y este ultimo es mas eficiente y termino reemplazando a los primeros.

Fue durante la década de los 70 cuando el alternador comezó a remplazar al dínamo de modo paulatino gracias que los costos de de los componentes electrónicos para la rectificación y regulación fueron disminuyendo, favoreciendo la aplicación cada vez mas masiva del alternador que cuenta con un rendimiento eléctrico superior y una continua casi perfecta.

El alternador esta presente en muchas areas y no solo en la industria automotriz, sino integrado en multiples formas en la industria, incluso en algo tan basico como en generacion de energia electrica por ejemplo en represas hidroelectricas.

Vamos a decirlo de una forma sencilla, el alternador no solamente es importante en tu auto, sino que es indispensable para el funcionamiento del mundo. Es uno de esos "detallecitos" de la tecnologia que nos parecen casi inadvertido dia a dia, y sin embargo si ahondamos apenas en su funciomiento nos damos cuenta que es un pilar del desarrollo actual.

Vamos a ver entonces algun detalle tecnico mas.
Los alternadores basan su funcionamiento y diseño en que cuando se somete a un campo electrico variable un conductor entonces se genera un tension electrica polarizada, lo que hablabamos antes, magia (aunque es ciencia)

Vamos a ver un poco mas, veamos como esta construido.

Los alternadores estan construidos con 2 grandes componente de uso muy definido, el inductor y el inducido, y para hacerlo sencillo veamos la figura que representa un alternador sencillo de 2 polos (sin ahondar en mas detalles te contamos que existen por ejemplo alternadores trifasicos, pero eso es agua de otro pozo, vayamos a lo mas simple)

Que es un alternador

En la figura vas a notar que existe una parte que es la que gira, recuerdas el comienzo del articulo cuando hablamos del altenador de la bicicleta, y esa partecita que entraba en contacto con la rueda y giraba cuando la bicicleta rodaba, bien, esa parte movil se denomina rotor.

El rotor es el responsable de recibir la fuerza rotatoria que el alternador necesita para su funcionamiento, y en este sistema el rotor coincide con el inductor formado por imanes fijos.

El inducido es la parte donde estan colocados algunos pares de polos alternados, lo que en nuestro ejemplo consituyen un bobinado alrededor de un nucleo, generalmente de hierro dulce con caracteristicas ferromagneticas.

En nuestro alternador de ejemplo el inductor rotara y entonces su campo magnetico se hace variable y ese campo al pasar por los polos del elemento inducido generara una tension electrica, la cual sera conducida a traves de los llamados terminales.

Pasando ahora a lo que nos ocupa, el alternador del auto -que esta presente vehículos con motores de combustión interna ya sean a nafta o diesel- produce energía electrica alterna, que se integra al sistema electrico con la presencia de un regulador de voltaje y un rectificador trifasico, todo esto necesario pues la corriente usada en el vehículo es continua, y es obtenida por los sistemas del auto mediante la batería.

Así la función del alternador en el auto es la recargar y mantener el voltaje de la batería, voltaje que varía según las características del vehículo. Por ejemplo en motores chicos y/o vehículos de 2 ruedas generalmetne son usados 6volts, mientras que para los autos lo usual son 12 volts y 24 para vehículos de transporte pesados.


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